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美国生活的别样体验

发布时间:2009-06-15 16:39来源:未知 点击:

        美国人看病,富怕穷不怕

  有一对张姓老夫妻,独生子在美国已成家立业。他们年纪大了,也就听从儿子的劝告,变卖了在台北的房子和生意,每人带了三十万美元,移居美国养老。

  来了以后,他们就准备买医疗保险,可由于没有工作单位,再加上年纪大了,没有保险公司愿意卖给他们。一般美国老人享受的Medicare他们也不能享受,因为他们没有达到在美国工作的最低年限标准。想想有这么多钱,应该能对付得了吧,也就没有为此多担心,但他们在心里还是祈祷不要生病。

  可年纪大了,哪能真的没病呢?几个月后,张老太太突然感到胸部不适,被送进医院。经诊断是主动脉弓扩张,必须住院治疗。第一个诊断方案是要动手术,但考虑到她年纪大了,可能经不起手术,即使手术成功,恢复也是一个问题,这个方案很快就被否决了。最后决定保守治疗,在医院里住了十天,共花了约三万美元,因为没有保险,这笔钱必须他们自己掏,很是心疼。等她血压降下来,病情稳定下来后,院方和患者家属一致同意转入老人康复治疗中心。

  老人康复治疗中心的条件当然比医院差些了,但离医院近,护士24小时随叫随到,花费比医院少,但也不算便宜,每月要付7000美元租金。过了几天,她打听到同室的病友住在这里可是一分钱都不花。她就找到翻译,去问管理人员。得到的答案是那个人不用付钱是因为她根本没钱,住院时填了几份表,申请了几项补助给免了。张老太太也要填表申请补助,管理员找出她住院时填的表,看了看对她说:"你不符合申请补助的标准,因为你有大笔存款。"张老太太问:"那我什么时候可申请补助?"管理员认真地答道:"当你的存款少于五千美元,你可申请部分补助。当你存款用完时,你申请的补助就可以免去你在这里的全部开销。"张老太太领会了意思,想想反正有钱没钱,都可以住下去,就住吧!可每次家人来看她,都要受探访限制,很不方便;又不放心老头子;最主要的还是舍不得花这笔钱。过了三个月,花了两万多美元后,又搬回家了。

  他们的邻居王老先生从大陆来看望儿子,也没有医疗保险。有一天腹部疼痛难忍,就进了急诊室。经查是胆结石发作,回国也来不及了,就进医院做了手术,手术后又住了三天出院了。过了一个月,账单寄来了(美国是先看病,后付账),要三万多美元。王老先生当然掏不出这笔钱,他儿子尽管能拿出这笔钱,但也心疼。于是写信到医院,说王老先生是来探亲的,没工作,没存款,一句话没钱。医院就寄了几份表格让王老先生填,填了寄出去后两个月,账单又来了。免了住院费、医药费、护理费,但还剩下四千多美元的医生工钱不能免。又拖了几个月,王老先生回国了。虽然小王每个月仍然会收到账单,不过美国没有"父债子还"的道理,他也不付钱。事情已经过去两年了,看来王老先生在美国的那次住院医疗费是"免"定了。

  在美国看病,医疗费特贵,付得起的就乖乖掏钱,付不起的或申请补助减免,或慢慢拖着。反正,有钱主怕讨债鬼,讨债鬼怕无钱汉。至今,美国的医院生意照样红火,穷人富人照样看病,这就是美国的国情:求医问药,富怕穷不怕。

  各人自扫门前雪

  中国人对雪有一种特殊的情感。洁白的雪,飘舞的雪,常常成为人们讴歌和赞美的对象。但在美国,情况却大不一样,人们往往看到雪给日常生活带来的种种不便:交通堵塞、邮局关门、学校停课、道路泥泞……大家都愿意马上进入室内,脱掉大衣,喝咖啡,舒适地工作、谈判、吵架、赚钱……这是他们四季如春的生活,也是一成不变的生活。雪打乱了这种节奏,所以成为不受欢迎的"客人"。美国人不感激它的美丽、它的湿润、它的去病杀菌,他们只是抱怨它。是因为他们从来就没有"瑞雪兆丰年"的期盼,还是他们无暇体会上帝赐予冬季生活的这一份浪漫?

  因此每次大雪过后,你会发现美国家家户户的门前一片繁忙景象,人们舞锹抡铲,冒着严寒把自家门前的积雪清扫得干干净净。美国的住房面积大,周围还带花园草坪,这也意味着要铲雪的地方大,有时雪大了要连续铲上几个小时才能铲完。如果铲得不及时,住在偏僻一些的地方也没人介意。可在有行人走动的地方,就麻烦了。前年,连着下了几场雪后,有些居民铲烦了,雪后第二天未能将人行道上的雪清掉,第三天警察就将五十美元罚单送上门来,并要求立即铲清。罚款还是小事,如果因为你未及时把雪铲掉,致使他人在你家门口摔了一跤,摔成了坐骨粉碎性骨折,花了上万美元的医疗费。结果,这个小伙子坐在轮椅上向法院递了状子,状告房主没有扫雪而致使公共人行道暗藏"杀机"。此案也极大地敲醒了人们争先恐后在自家门口扫雪的积极性。

  这冬天大雪后,到处是雪,铲下的雪往哪儿放呢?投机取巧显然是行不通的。有一居民把自家门前的雪铲到公路上(属政府管),被警察发现了,送上一张五百美元的罚单,因为政府必须为了这一点雪再调铲雪车来,这人力、物力的开销远不止这个数。还有一户,在靠港口的地方买了房子,冬天雪后,顺手把铲下的雪扔到海里,被罚款三千美元,还上了电视。对这张罚单的解释是:环保部门要清理由此带来的海水污染,所需花销简直是一个天文数字,三千美元还是手下留情了。所以,对绝大多数美国家庭来说,自家草坪最"适合"堆雪了。

  在美国,子女与父母一般不住一起,这冬天铲雪可难坏了不少老人。身体硬朗的还可以借助铲雪活动活动筋骨;身体差的或自己不愿干的就得花钱"承包"给别人。有的老人干脆把房子卖了,租公寓住,因为公寓铲雪是管理员的事。有的冬天干脆搬到南部(佛罗里达、来利桑那)或西部(加州)没雪的地方,自己就省了铲雪这份心了。

  这么看来,美国人自扫门前雪的行为,并不能说明其道德有多高尚,而实实在在是为他们自己的钱包着想。但是,美国人却相信,如果运用道德手段呼吁奉献精神,则不仅"管管他人瓦上霜"的人会越来越少,而且自扫门前雪的人也会越来越少;反之,动用法律手段,不仅后都会俯拾皆是,而且前者也会渐出萌芽。

  到政府"方便"去

  仲春时节,我参加了一个前往旧金山的旅游团,趁机饱览了一下美国的大好河山。美国的环境保护工作和自然环境质量令我大开眼界。不过,印象最深的却是到内华达州州政府的两次"方便"经历。

  长途旅行,难免遇到"方便"问题。虽说空调大巴上有个简易厕所,但导游说厕所要加公司后才能清理,容量有限,且气味不好,建议大家不到万不得已不要用,并保证大家肯定有"方便之处"。哪里最方便?除了公共厕所、加油站、麦当劳等等,导游还带我们到内华达州州政府里"方便"了一下。用他的话说:"我们是纳税人,养着他们,’方便’一下是最起码的要求了。"

  无论是位于卡森市的小小的内华达州州政府,还是仅次于萨克拉门的气象不凡的加州州政府,都没有围墙和门岗。内华在州州政府的大门敞开着,进去后只在前台看见一个警察装束的服务员,他主动介绍我们到二楼的州博物馆参观。我看见一楼最边上斜对着楼梯口的位置有间办公室,大门敞开,一名中年妇女正坐在那里办公,门框上沿写着"Governor"的字样。一问,果真是内华达州州长。我走过去跟她打招呼,但他说正在回复E-mail,没时间谈话。我问那位服务员,州政府有多少公务员。"70个。""这么少?""不少了,我们只管拉斯维加斯、雷诺和这里,我们不像芝加哥有那么多人。"我又问,这样人来人往会不会影响到他们的工作。他说,州民来的并不多,而且"我们的工作就是要跟人接触","我们是他们选出来的"。

  加州是美国人口最多的州,有3400万人。尼克松和里根总统都曾当过加州州长。加州政府大厦很有气魄,大门很厚重。但一推就开,无人把守盘查,由得你方便。我在里边转了二十多分钟,只见到两个保安。和内华达州州政府稍有不同的是,加州州长戴维斯的办公室关着门。我推开向里张望了一下,面积也比内华达州州长办公室大很多。当我准备出大门时,一个刚才站得离我很远的保安笑着对我说:"He is out."原来戴维斯出去了。

  我并不认为一个让纳税人自由"方便"的政府一定代表着更多的民意,我也不认为我们的各级政府一定要拆掉围墙不设门岗。但有一个关系我想应该是清楚的,民意是政府存在的基础,为人民谋方便福利是自然的,"民为本也"。

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